Les plus grandes marées d’Europe et le mascaret : deux phénomènes naturels spectaculaires en baie du Mont Saint-Michel.

Les Grandes marées du Mont Saint-Michel

Au Mont Saint-Michel ont lieu les plus grandes marées de l’Europe continentale, jusqu’à 15 mètres de différence entre basse et haute mer. Lors des grandes marées, la mer se retire à 15 kilomètres des côtes et remonte très rapidement.

Entree du Mont Saint Michel - Grandes marees
Entrée du Mont Saint Michel lors des Grandes marées

Les marées les plus fortes ont lieu 36 à 48 heures après les pleines et nouvelles lunes. Ces indications n’ont qu’une valeur approximative et peuvent être perturbées par les conditions atmosphériques.

Afin d’observer le phénomène de la marée montante, il faut être présent 2 heures avant les horaires indiqués .

Les marées, actions de la lune et du soleil

Attraction de la Lune
Attraction de la Lune

Les marées sont dues à l’action de la lune et du soleil, qui provoquent un mouvement sur la masse de nos océans. Lorsque ces astres sont alignés avec la terre, les attractions s’ajoutent, on est en période dite de « vives-eaux », cela correspond aux périodes de fortes marées.

Au contraire, si les astres forment un angle droit, les attractions s’atténuent, on est en période de « mortes-eaux », cela correspond aux périodes de faibles marées.

Le soleil a rendez-vous avec la lune
Mais la lune n’est pas là et le soleil l’attend .

Ces phénomènes sont accentués dans la baie du Mont-Saint-Michel.
Le rocher se trouvant au fond de la baie, la mer, en période de mortes-eaux, n’arrive pas jusqu’à lui.
Par contre, lors d’une période de vives-eaux, la mer atteint le Mont, mais seulement 4h30 après le début de la montée des eaux, et cela tous les quinze jours environ.

Grandes marees au Mont Saint-Michel
Grandes marées

Il est extrêmement dangereux de s’aventurer seul dans la baie, y compris aux abords immédiats du Mont Saint-Michel. Les guides de traversées de la baie proposent des sorties toute l’année.

Grandes marees
Grandes marées

Le mascaret

Le « mascaret », cette vague pouvant atteindre plusieurs dizaines de centimètres lors des vives eaux, se forme à la marée montante. Elle prend des proportions plus importantes lorsqu’elle rentre dans l’embouchure d’un fleuve.

En Baie du Mont Saint Michel, le mascaret remonte les cours de la Sée, de la Sélune et du Couesnon.
Il n’est pas rare de voir des kayakistes profiter du plaisir de surfer sur la barre. Mais il faut être un sportif entraîné, car la force du courant est surprenante et pourrait les déséquilibrer.

Sites d’observation du mascaret :Heure d’arrivée conseillée
avant la pleine mer
Le Grouin du sud à Saint-Léonard1h30
Le Rivage à Vains 45 mn
Le Pont de Marcey-les-Grèves 30 mn
Le Gué de l’Epine au Val-Saint-Père 45 mn
Le Pont de Pontaubault 30 mn
La Roche Torin à Courtils 1h15
Le Mont-Saint-Michel 2h00
Attention : la marée peut être influencée par des phénomènes météorologiques.
Le vent et la pression atmosphérique peuvent modifier l’horaire et la hauteur de la marée.

Lâchers d’eau du barrage sur le Couesnon

Le barrage a été imaginé pour rendre au Mont Saint-Michel son caractère insulaire. Aussi, il s’ouvre pour laisser l’eau de mer remonter le fleuve, afin de produire des lâchers d’eau à marée descendante. Il régule ainsi les eaux du Couesnon et de la mer deux fois par jour au rythme des marées. L’eau de mer est stockée dans le canal du Couesnon et dans une réserve d’eau située à 5 km en amont, appelée l’anse de Moidrey. Les lâchers d’eau sont progressifs afin de permettre au Couesnon de repousser les sédiments au plus loin dans la baie.

Les chasses d’eau régulées sont déclenchées six heures après la pleine mer. Chaque lâcher génère un courant qui augmente peu à peu pour atteindre un débit limité et maximal de 100m3/s au bout de 20 minutes à l’aval immédiat du barrage. Ce courant provoque une montée progressive du niveau de l’eau pendant environ 30 minutes. Avec ce lâcher, le niveau d’eau du Couesnon peut augmenter d’environ 40 cm dans la baie et le lit s’élargir de façon importante. La durée de la chasse est liée à la quantité d’eau stockée et peut durer entre 2 et 5 h. Pour connaître l’heure et la durée du lâcher du jour et du lendemain, consultez le site internet www.projetmontsaintmichel.fr ou le panneau lumineux situé au lieu-dit « La Caserne », à proximité du barrage, le long de la route menant au Mont.

Mascaret du Mont Saint-Michel

Des dispositifs de sécurité et d’accès sont organisés par la Police Municipale du Mont Saint-Michel.

Grouin du Sud
Grouin du Sud