Dol-de-Bretagne membre du réseau « Petite Cité de Caractère » ®, située en plein cœur de la Baie du Mont-Saint-Michel, ancienne métropole religieuse de Bretagne vous étonnera par ses richesses historiques et patrimoniales : du menhir du Champ Dolent, l’un des plus hauts de Bretagne à la maison la plus ancienne de la Région, sa visite vous enchantera.

Dol La Mystérieuse

Dol-de-Bretagne, cité au passé riche et prestigieux a conservé bien des secrets et mystères. Au fil du temps, ceux-ci ont été découverts …

La ville s’est développée autour d’un monastère fondé par Saint-Samson, un moine gallois qui aurait débarqué au 6ème siècle à l’embouchure du Guyoult. La légende raconte qu’il aurait rencontré à cet endroit un homme dont la femme et la fille étaient malades. En remerciement de la guérison des deux femmes, l’homme permit à Samson de s’établir.

C’est au 9ème siècle que Nominoë, roi breton, élève Dol en archevêché et y fait bâtir une cathédrale. Celle-ci est placée sous la protection d’une forteresse, qui apparait sur la tapisserie de Bayeux. En 848, Nominoë est couronné roi de Bretagne au sein de cette cathédrale.

La ville marchande se développe, la cathédrale est reconstruite et Dol devient au moyen-âge, un important centre religieux. Au 13ème siècle tout d’abord, puis au 15ème siècle, des remparts sont bâtis afin de protéger la cité, mais c’est au 18ème siècle, sous l’impulsion des évêques que de nombreux bâtiments voient le jour : palais épiscopal, nouvel hôpital, nouveau séminaire, collège…

La ville est au coeur de toutes les batailles où s’affrontent les Normands, les Français, les Anglais et les Bretons au cours du moyen-âge, puis les partisans de la Ligue ultra-catholique contre les partisans de Henri IV durant les Guerres de Religion, les Républicains Bleus contre les Royalistes Blancs durant la Chouannerie, et l’armée allemande y rencontrent l’armée du célèbre Général Patton qui libère la ville le 4 août 1944.

D’anciennes fortifications de Dol-de-Bretagne subsistent encore, incitant à la promenade, le long des douves. La Grande rue des Stuarts, rue principale de la ville qui rappelle que Dol est le berceau de la dynastie, est bordée de maisons à pans-de-bois et abrite la plus ancienne maison de Bretagne, la Maison des Petits Palets. Mais le joyau incontesté de Dol-de-Bretagne reste la cathédrale. Quelques éléments de la cathédrale romane sont encore visibles. De plus, sur le flanc nord domine encore l’aspect fortifié, révélant ainsi l’importance défensive du sanctuaire. La tour gauche de l’édifice ne fut jamais achevée, faute de financement, mais il se murmure encore que c’est le diable lui-même qui empêcha la fin de sa construction.

Dol-de-Bretagne_ville cathedrale Lamoureux
Dol-de-Bretagne_ville cathedrale Lamoureux

Le temps des Cathédrales

Le Cathédraloscope, centre d’interprétation des cathédrales et de leurs bâtisseurs, situé idéalement au cœur du centre historique, vous permettra de vivre une expérience unique et tout connaître sur la période de la construction de ces édifices.

SMBMSM - Dol-de-Bretagne

Le Mont-Dol

SMBMSM - Mont-Dol
Vue depuis le Mont-Dol

Le Mont-Dol est une petite commune de 2 650 hectares où vivent 1 109 Mont-Dolois et Mont-Doloises, extrêmement riche en Histoire et en légendes.

D’abord Lecteren, signifiant le lieu sacré de Taranis (Dieu gaulois de la foudre) durant l’époque gauloise, puis Mont Jovis (le mont de Jupiter, dieu romain de la foudre), Mont Joie après la christianisation et enfin devenu Mont-Dol du fait de sa proximité avec Dol-de-Bretagne, dont elle dépendait au moyen-âge. Le lieu est habité depuis le quaternaire, soit l’époque de Néandertal.

En effet, il y a 110 000 ans, un groupe de chasseurs-cueilleurs s’installe au pied du versant sud du tertre, qui culmine à 65 mètres, à l’emplacement actuel du cimetière. C’est en 1872 que le site fut découvert par des ouvriers carriers. Ces derniers mirent au jour des ossements de très grande taille qu’ils prirent d’abord pour des restes de baleines. En fait, il s’agit des restes de plusieurs mammouths ! Mais aussi des ossements de rhinocéros laineux, ours, chevaux, cerfs… et des outils en grande quantité. Cette découverte place ainsi le Mont-Dol à la troisième place des sites les plus importants de la Bretagne paléolithique.

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Tour Notre-Dame

Au sommet du tertre, d’où la vue s’étend sur toute la Baie du Mont-Saint-Michel, se dresse la petite chapelle Notre Dame de l’Espérance, qui remplace l’ancienne chapelle Saint-Michel érigée au 6ème ou 7ème siècle. Cette dernière remplace un ancien autel païen qui fut dédié aux dieux Taranis, puis Mithra et enfin Cybèle.
Juste à côté, la tour Notre Dame, haute de 10 mètres, inaugurée en 1857, consacre le Mont-Dol dans le culte marial. Un escalier en colimaçon permet d’accéder à la plateforme et à un splendide panorama.

Le tertre abrite également d’autres trésors, tel ce châtaignier d’âge plus que respectable puisque qu’il a déjà soufflé ses 400 printemps et atteint pas loin de 14 mètres de circonférence. Il se dresse sur la côte, juste avant le sommet du mont, sur la droite. Toujours sur le tertre, l’étang qui, étrangement, ne tarit jamais, alimenté par plusieurs sources ou bien encore le moulin à vent de 1843, en parfait état de fonctionnement, avec son mécanisme d’origine et ses ailes fièrement levées. Il se visite en saison grâce à une association de passionnés, « Les Courous d’Pouchées » qui font revivre le bâtiment comme à la belle époque des meuniers.

Et puis, saurez-vous trouver le lieu de la bataille entre le bien et le mal sur le tertre ? Près de la chapelle, en bordure du plateau, un imposant rocher présente sur sa face avant un creux : selon la légende, il s’agit du siège du diable. Des griffures dans la pierre témoigneraient aussi de l’âpreté de la lutte qu’il menait contre l’archange Saint-Michel.

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En redescendant vers le village, arrêtez-vous et visitez l’église Saint-Pierre. Edifiée au 12ème siècle dans un style roman très épuré, courant en Bretagne à cette époque, elle abrite des fresques fabuleuses du 15ème siècle, en partie cachées sous la chaux qui recouvre les murs, et représentant la Passion du Christ, ainsi qu’une scène de l’Enfer, tel que se l’imaginait les croyants au moyen-âge : roues de supplice, arbres secs aux pendus, puits de l’abîme, rien ne manque.

Plus sportivement, le Mont-Dol est un spot idéal pour l’escalade. Les falaises, d’une verticalité proches de la perfection, sont situées au sein des deux anciennes carrières de granit, au sud et à l’ouest du massif et la roche y est propice aux amateurs d’escalades soutenues.
D’autre part, de nombreuses randonnées pédestres ou cyclo sillonnent les alentours immédiats, au coeur du marais blanc.

Office de Tourisme Saint-Malo Baie du Mont Saint-Michel
Tél : 0 825 135 200 (0.15€ par min)
www.saint-malo-tourisme.com