Situé à l’Est de la destination Mont Saint-Michel – Normandie, sur l’ancienne route de Paris, Saint-Hilaire-du-Harcouët est également surnommé le carrefour des trois provinces, ville d’échange entre la Normandie, la Bretagne et les Pays de la Loire.

Une ville avec un ancrage historique

Au premier coup d’œil, difficile de trouver des traces de la vieille ville parmi les bâtiments années 1950 de Saint-Hilaire-du-Harcouët. Et pourtant, sa fondation date de 1083, même si déjà à la fin de l’Antiquité, deux axes de circulation s’y croisaient : un axe qui relierait aujourd’hui Bayeux à Nantes, et un autre permettait de relier Avranches, le pays des Abrincates, à Jublains, le pays des Diablintes.

Du château médiéval …

Aujourd’hui, si nous nous aventurons dans le cœur historique de la ville de Saint-Hilaire-du-Harcouët, le seul témoignage visible de son passé médiéval est la tour de l’ancienne église que les locaux appellent familièrement la « Vieille Tour ». Datée du XVe siècle, elle aurait dû être détruite une fois l’église actuelle achevée, mais les différents reports, la guerre et la ferveur des paroissiens la firent tenir jusqu’à son classement, le 23 avril 1921.

            Pour le reste de la ville médiévale, il ne nous reste plus que les noms des rues, pour nous aider à nous diriger. Ainsi, la place devant l’église s’appelle place de la Motte, lieu où s’élevait le château de Saint-Hilaire-du-Harcouët, détruit pour construire la nouvelle église au XIXe siècle. Mais nous pouvons faire un détour rue de Paris, direction l’Orne, pour admirer l’ancien portail de style renaissance du château qui désormais ouvre sur le cimetière communal.

… aux baraquements des années 1950

Comme beaucoup de villes de Normandie, Saint-Hilaire-du-Harcouët a connu les bombardements alliés de l’été 1944. La ville a alors été détruite à près de 80%. Mais dès la fin des combats, la reconstruction s’est organisée, faisant alors de Saint-Hilaire-du-Harcouët un symbole de la reconstruction dans le Sud-Manche.

D’ailleurs, les aviez-vous vu ?
Dissimulés Boulevard Gambetta, deux baraquements de la Reconstruction subsistent à Saint-Hilaire-du-Harcouët, juste en face de l’Espace Culturel la Verrière. Et cinquante mètres plus haut, Boulevard Victor Hugo, se trouve la première maison de la Reconstruction à Saint-Hilaire-du-Harcouët, inaugurée par le Général de Gaulle. Une plaque a été posée, permettant de l’identifier plus facilement.

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Un art de vivre en toute tranquillité

A Saint-Hilaire-du-Harcouët, je redécouvre mes essentiels. Les produits frais, locaux et de saison au marché, la randonnée et les longues sorties à vélo et le plaisir des sorties en famille.

Au rendez-vous, les couleurs !

S’il y a une chose à ne pas manquer à Saint-Hilaire-du-Harcouët, c’est son marché hebdomadaire. Chaque mercredi matin, sur la place Delaporte, derrière le Bureau d’Information Touristique, les couleurs sont au rendez-vous. Fruits et légumes de saison, la crêpe-sucre pour les petits gourmands, les écharpes en hiver ou les chapeaux en été. Et bien sûr, notre immanquable galette-saucisse ! Avec ou sans moutarde ?

Voir la vie en vert …

Si certains voient la vie en rose, nous on préfère la vie en vert ! La ville est labellisée Station Verte depuis le 13 avril 2011. Que l’on vienne se prélasser au plan d’eau ou courir le long des voies vertes, s’amuser et rire devant nos spectacles ou simplement respirer au grand air, le label Station Verte nous garantit une ville écotouristique, écoresponsable et … verte, tout simplement !

Saint-Hilaire-du-Harcouët

Et en Famille !

Depuis 2012, Saint-Hilaire-du-Harcouët est également devenue une destination privilégiée des familles, grâce à son label Famille Plus. Tout est réuni ici pour passer des vacances en famille inoubliables !

La ville propose toute l’année des activités à destination des familles, comme le Week-End Famille Plus à Pâques, la semaine Saint-Hilaire s’amuse en Famille en octobre. Commerçants et artisans se plient en quatre pour nos familles.

Et si vous faisiez de Saint-Hilaire-du-Harcouët votre prochaine étape authentique ?